Sam Shoemaker 1957.

Sam Shoemaker 1957.

Samuel Moor Shoemaker est né le 27 décembre 1893, à Baltimore, Maryland. Il est allé au pensionnat épiscopalien St. George, à Newport, Rhode Island, et plus tard, en 1912, il a fréquenté l’université Princeton. En 1917, il est allé en Chine pour démarrer une division du YMCA et pour donner des cours en administration. Pendant son séjour, il a rencontré Frank Buchman, fondateur du Groupe Oxford. À son retour de Chine en 1919, Sam est revenu à Princeton. De 1922 à 1933, il a très souvent reçu la visite de Buchman et plus tard, il a voyagé avec lui en Europe, au Moyen-Orient et en Inde, effectuant un travail missionnaire semblable à ce qu’ils faisaient en Chine. En 1925, il a épousé Helen Smith.

Pendant l’hiver de 1923 et 1924, alors qu’il était toujours en voyage avec Buchman, Sam a été contacté par la Calvary Church de New York. Ils cherchaient un nouveau recteur jeune et énergique et croyaient qu’il pourrait faire l’affaire. Grâce au travail de Sam, la participation a considérablement augmenté au cours de ses premières années. Il a aussi constaté que les édifices de la Calvary Church étaient vieux et avaient besoin d’une réfection. Entre 1927 et 1928, il a vendu quelques propriétés appartement à l’église, a démoli le vieux presbytère et a construit Calvary House, un édifice multifonctionnel qui abritait les installations de l’église. Elle a ouvert ses portes en 1928.

En 1951, Sam a reçu une demande de la Calvary Church de Pittsburgh pour devenir le recteur. L’évêque de cette église a téléphoné personnellement à Sam pour le convaincre d’accepter la fonction. I a accepté et en 1952, il est devenu le recteur de cette église. Après dix années à la Calvary Church de Pittsburg, Sam a pris sa retraite comme recteur de cette église le premier janvier 1962. L’année suivante, le 31 octobre 1963, il est décédé au Maryland.


Sam Shoemaker: Un ami des AA

Un jour, Bill W. a écrit dans le A.A. Grapevine que le « Dr Sam Shoemaker était l’une des personnes indispensables pour les AA. Sans son ministère à notre égard à nos débuts, notre Mouvement n’existerait pas aujourd’hui. » Il a vraiment aidé les AA, même avant que le Mouvement n’existe. À la tête de la Calvary Church, Sam a construit la Calvary House, qui servait d’hôtel où Ebby T. a logé pendant un certain temps. Sam dirigeait aussi la Calvary Mission, un endroit pour les « miséreux » à qui Bill W. a rendu visite en 1934, vers la fin de sa période active.

Sam était aussi un des premiers membres du Groupe Oxford, ayant rencontré Frank Buchman en Chine en 1918. L’étroite collaboration des premiers membres des AA avec le Groupe Oxford a assuré l’association de Sam avec le Mouvement et avec Bill W. Au début, il était mécontent de la décision de Bill et d’autres alcooliques de tenir des réunions indépendamment du Groupe Oxford. Plus tard, après que Sam eut quitté ce Groupe en 1941, il s’est excusé auprès de Bill W. pour avoir désapprouvé son geste envers le Groupe Oxford et pour le fait qu’il avait très peu encouragé les AA.

Bill W., s’est assuré que Sam Shoemaker « transmette les clés spirituelles par lesquelles nous avons été libérés. » Les trois premières Étapes des Alcooliques anonymes, le point de départ de l’abstinence dans le programme des AA, ont été inspirées en partie par Shoemaker. Bill a de plus expliqué que « les premiers membres des AA ont eu ces idées d’examen de soi, de reconnaissance des défauts de caractère, de réparation des torts et de travailler avec les autres directement des Groupes Oxford et directement de Sam Shoemaker, leur ancien chef en Amérique, et de personne d’autre. »

Le Dr Shoemaker a aidé les AA de manière fondamentale. Physiquement, il a offert du refuge aux alcooliques de New York par la Calvary Church. Plus important encore fut son aide spirituelle, qui a influencé directement la création des Douze Étapes et la nature du programme de rétablissement des AA. Sa très grande amitié avec Bill W. a donné le soutien à ce fondateur, et a aidé le Mouvement à survivre à ses débuts.

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